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近期,全世界的人都在关注一只名叫Zynga的斗牛犬。它来自美国,虽然没有“全球巡演”,但是它的靓照已经在Facebook上被无数次转发。

它的出名源于以这只斗牛犬命名的社交游戏开发商Zynga的巨额IPO。12月16日,公司登陆纳斯达克,融资10亿美元,成为继2004年谷歌融资17亿美元后美国最大的互联网公司IPO。

Zynga的数十亿美元IPO和89亿美元的估值,使得Zynga这个在线游戏与EA、动视等游戏巨头并驾齐驱,甚至风头早已盖过EA(美国艺电公司)、动视暴雪,成为游戏界之最,开始与谷歌、亚马逊、Facebook等互联网巨头平起平坐。

直到Zynga闻名全球,人们才注意到他的创始人——马克·平卡斯(MarkPincus),一位45岁的美国科技界精英。作为Zynga的最大股东,平卡斯身家达到20亿美元。

这位野心勃勃的创业者的目标是建立起一个在线娱乐帝国,让Zynga拥有Google一般的声誉与地位。

天生创业家

直到45岁,平卡斯才一举成名天下知,在互联网中,似乎有点大器晚成,不太符合互联网大多是“少年得志”的特性。马克·扎克伯格 (MarkZuckerberg,Facebook创始人)在24岁时一夜成名,马克·安德森(MarcAndreessen,网景公司联合创始人)成名 时也是24岁。

如果说Facebook是扎克伯格无意中的插柳成荫。那么翻开平卡斯的创业履历可以发现,Zynga只是平卡斯创业多年积累的能量爆发。

在工作伙伴和球友的眼中,平卡斯“天生好斗”。无论是工作上,还是球场中,平卡斯每一次都怀着“必胜的信念”。并且平卡斯精力充沛,认真地对待每一件事情,从不放弃。

“在我成为一名企业家之前,我尝试过各种职业。其中更是屡受挫折。”平卡斯尝试过很多工作,有些工作是其“主动向老板提出请辞”。平卡斯曾开玩笑地说,最后留给他的选择就只剩下创业了。于是从1995年开始,他不是在创业,就是在去创业的路上。

平卡斯的嗅觉灵敏,这一点并不逊于他的那条斗牛犬。从网络推动公司到软件自动升级,从社交网站到在线游戏,每一次创业,平卡斯都紧跟互联网浪 潮。1995年,他第一次创业的网络推动公司FreeLoader,见证了Web1.0时代的开端。2003年,37岁的平卡斯与其他人一起共同创办了 Tribe.net(最早的社交网站之一)。平卡斯将其称之为“Craigslist与Friendster的合体。”虽然这个网站没有给平卡斯带来太多 回报,但正是由于这次不算太成功的创业,平卡斯看到了社交网络的未来。后来,他投资了当时还没有名气的Facebook,可见他的眼光“足够超前”。

当然,或许正是由于这段经历让平卡斯与Facebook的创始人MarkZuckerberg建立了密切的关系,为后来Zynga的辉煌播下了种子。

直到现在,平卡斯遭遇了15~20个项目的失败。在总结起自己的失败原因时,他说道,“不要因为有了用户或者赞助者就想着创办公司。如果这只是你的边际想法,你便很难获得好结果。”

正是这样起起伏伏的创业经历,平卡斯的创业家气质在实践中磨砺。正是在创业者、天使投资人的角色中穿梭,平卡斯才更加懂得控制自己公司命运的重要性。他经常对自己的球友说,“命运要掌握在自己的手中。”

于是,一个重要的时刻产生了。2007年5月,Facebook推出了开放平台,欢迎第三方应用程序加入,用以打败MySpace。平卡斯看到 了机会,毅然决然地加入这股发展大潮中。两个月后,平卡斯将新公司PresidioMedia重新命名为Zynga,这一次是他独自创办,也让他再次找到 了“冒险的乐趣”。

旺盛的控制欲

如今,在全球互联网界,任何一家公司的风头也盖不过Zynga。从2009年开始,Zynga的游戏已经连续多年蝉联Facebook游戏榜 首。在Facebook排名前5位的游戏中,就有4款出自Zynga,分别是《TexasHoldEmPoker》(德州扑克)、《CityVille》 (虚拟都市)、《Empires&Allies》(帝国与同盟)、《Farmville》(开心农场)。

Zynga已经成为最赚钱的游戏公司,这缘于它最重要的禀赋并不是创意,而是在“半创意”的基础上进行快研发、严格执行。

实际上,Zynga最为人熟知的《MafiaWars》、《FarmVille》、《CafeWorld》都有“抄袭”同行的痕迹。此前的2009年,有传言Facebook上有一款游戏山寨当时流行的偷菜游戏,而这个游戏的始作俑者就是Zynga。

2009年春,小型开发公司Slashkey推出游戏《FarmTown》(在中国是农场类游戏),在短短几个月之内,这款游戏在 Facebook上获得了1400多万注册用户。2009年6月19日,经过短短5周的研发,Zynga推出与《FarmTown》类似的 《FarmVille》。依靠运营,《FarmVille》将《FarmTown》超越。

这就是声名赫赫的Zynga模式,支撑它的是Zynga强大的数据仓库。刚刚创立Zynga,平卡斯就非常注重数据仓库的建设。Zynga会为 每款游戏建立数据模型,通过模型评估每个功能的影响,并做出前瞻性判断。他以农场游戏为例,“每种农作物的成长时间、产量和售出价格,建造一座商场或餐厅 需要多少钱,种地赚钱和花钱建城市的比例,最初5分钟用什么道具效果最好、最初1小时又该用什么等等,都取决于复杂的数据分析结果,而非感性的经验判 断。”

这样的控制让Zynga大获成功。对于社交游戏来说,每款游戏的生命周期并不长,Zynga的快速可以缓解单款游戏的风险。这像极了电影业的好莱坞,依靠一个高效率的制作团队,批量生产。

Zynga的每一款游戏背后都有一双平卡斯“看得见的手”。Zynga的高管和员工曾透露,平卡斯对位置对产品、公司的研发模式有强烈的控制能力。Tribe.net的克里斯·劳曾举例道,他曾经因网站登录框的位置而与平卡斯有过4轮激烈的争吵。

平卡斯的控制欲还表现在他非常在乎Zynga,要将Zynga的命运牢牢控制在自己的手中。IPO之后,平卡斯拥有12%的股票,但由于特殊的 股权结构设计,平卡斯拥有的投票表决权达到37%。他做过风投,也很了解风投公司的心理。他公开表示,“对风险投资家不信任,不愿意听其摆布。”

在这一点上,平卡斯继承了那些固执、有远见的科技领袖的传统,例如苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(SteveJobs)。

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