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中国硅谷

20年前,中关村只是一个远离北京城市中心、有着农田和小房屋的偏远地带,正如它的名字”村”所表达的那样。但是这里像中国的其他方面一样发生了翻天覆地的变化。

今天,中关村是中国最接近硅谷的地区。这里有电子产品超级卖场、研究中心、上市的科技巨头、以及成百上千的创业公司。当我穿梭在二十几层的办公楼间去上班的时候,很难想象这里在一代人之前还是农田。

以下是中关村(或者说是海淀区)发展成为了中国顶尖科技中心的三个原因:

1) 学术中心
这儿隔壁就是中国的两所顶尖大学:北京大学和清华大学。北京的西北边同时还拥有众多其他院校,例如北京科技大学、北京理工大学、北京邮电大学、北京航空航天大学。这样的人才库也引来美国业界领袖和政治家们感叹两国将在工程人才方面出现鸿沟。

从农村向科技中心的转变开始于科技研究。除了大学以外,中国科学院以及后来的跨国企业也投入了很多资金。正如Daniel Shi在Quora上所说,“这里的跨国公司和他们的研发中心出奇的多:诺基亚、爱立信、摩托罗拉、索爱、微软、IBM、SUN、甲骨文、BEA、阿尔卡特朗讯、谷歌。美国没有哪个城市有如此集中的研发机构。”

紧接着,中关村里出现了向学生和学术机构销售电子产品设备的小卖场。轻博客“点点”的创始人许朝军描述了当年一次偶然的会面:

许朝军所说的正是1998年与陈一舟的见面。如今,陈一舟是人人网的首席执行官,许朝军曾在这里工作过五年,曾担任千橡互动副总裁。

2) 政府与媒体

在美国,创业者听到”政府”会跑开,而在中国,他们最好和政府搞好关系,不论是出于选择还是出于需要。互联网是中国最私有化的产业之一,尽管没有特别大的国有企业,政府仍然在这一产业中有着重要位置。

在创业初期,他们发挥的作用有政府订单、补助园区内的办公场地、或通过政府附属的研究机构进行资助。政府想把北京打造成一个全方位的首都,所以他们也有科技方面的额外补助。

当创业公司做到一定程度,与政府的关系是一切问题的关键,例如支付许可和“内容管理”。当你的视频网站因为含有敏感政治信息或色情内容而被屏蔽,你说你该打电话给谁?

基本上中国的所有产业都有一定的”国家战略利益”,但有一些是具有非凡的战略意义。所有的媒体公司、甚至是用户自主生成内容的网站,都必须在北京有大的办事处或是总部。

3) 良性循环

一 个科技中心能够产生可持续的发展动力。创业者们来自各个研究中心和大型科技企业,通过他们的关系网寻求建议、获得种子资金、吸引有能力的员工。当一个公司 的负责人离开去创业,经常会出现他所管理部门的一半人——有才能的那一半——也跟着他一起离开。总部在北京的一些互联网巨头,例如百度、搜狐和新浪,他们 的员工网络已经在业界发展成了中国版的“PayPal黑帮”。(译者注:PayPal的很多早期员工后来离开PayPal创立自己的公司并相互帮忙,这个 团体后来被称为PayPal Mafia,即PayPal黑帮)

Y-Combinator的Paul Graham在《创业中心为什么能成功》一文中写道,“我认为有两点很重要:一是处在一个创业被认为是很酷的地方,二是有机会见到能够帮助你的人。” 就像硅谷一样,中关村也有一大帮足够疯狂去创业的人。

北京之外

之前我写道中关村是中国最接近硅谷的地方,其实中国其它地方也有类似的发展。中国的三大网络公司:百度、阿里巴巴和腾讯,只有搜索引擎巨头百度的总部设在北京。

杭州是阿里巴巴集团及其互联网商业帝国(淘宝、淘宝商城、支付宝、Alibaba.com)的家。上海及周边有众多的网络游戏公司、跨国集团、风险投资商,尽管他们经常是飞赴北京来作大部分的交易。就科技中心而言,这一地区仅次于北京。

中国最大的社交网络和游戏公司腾讯总部位于深圳。来自这一地区的硬件破解同样让人称奇。这里还有数不清的山寨产品,他们模仿、改装、制造出“Motoloba”手机,以及乔布斯纪念版安卓平板电脑。如果你听说一百多美金的中国版安卓产品,深圳就是这一领域的佼佼者。

其他正在发展的科技中心还有大连、成都、以及西安。

优势

人们常说硅谷吸引人才的一大原因是那里有最好的生活环境。没有人会这样形容北京。

北京是一个让人慢慢才能喜欢上的地方,这里经常有烟雾弥漫的污染。Sinica Podcast讨论北京的灵魂的一期节目中,来自Danwei.org的中国通Jeremy Goldkorn把北京称作“反生活的、反旧金山式的首都”。这里相比上海缺乏让人舒适的东西,相比深圳又缺乏阳光,但这些让人不悦之处却给了北京一定的 优势。这里有把握时机的坚定决心,不论前方有多少困难险阻。

一个朋友跟我说,前段时间李开复曾被问到为什么创新工厂不把总部设在风景如画的成都,那里生活成本更低,还是传说中全国漂亮姑娘最多的地方。李开复笑道,那样他的员工会很开心很放松,可他自己就开心不起来了。

不过,不要把这座城市的创业者们误认为是机械呆板的。正如Evan Osnos在《梦想之城》写道,北京是“权力的中心同时也是创造性思维的温床”。这里见证了创造性的飞跃,很多曾经的模仿者逐渐发展成了与原版并不相像的网站,比如大红大紫的新浪微博现在与Twitter很不一样。

TechCrunch第一次在海外开Disrupt大会就把地点选在了北京。这里充满活力,又有些混乱,是个很不一样的地方。但是除去硅谷,现在地球上没有比这里更适合搞科技的地方。

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