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2011年,创业公司都发生了哪些事情? 电子商务和移动支付持续增长, 团购创业公司Groupon上市。全球最大的社交网络Facebook今年大幅扩张,发布了Timeline,无障碍分享等新功能,并终于和FTC达成了 协议。它也吞并了很多有前景的创业公司,其中包括群体通信服务公司Beluga,社交网络提升服务公司Friend.ly,以及软件公司WhoGlue。

今年最重要的创业公司榜单上,名列前茅的有这样一些公司:社交游戏,移动支付,Facebook以外的社交网络,面向普通消费者的云存储,还有一些让你感觉工作更有效率的应用等等。

今年的十大创业公司既有2011年创立的,也有一些在今年获得了广泛关注。我们选择的原则是看这个公司是否改变或者颠覆了市场,还有它如何影响今明两年的行业趋势。排名不分先后,一起来看看吧。

Fab.com 社交购物行得通

Fab.com过去可不像如今这么辉煌。它最先在2010年4月 以域名fablis.com上线,是为男同志群体量身打造的“介于Facebook和Yelp之间”的网站。不过在2011年2月,这个站点的发展严重停 滞,虽然有13万会员,其中只有3万活跃用户。创始人Jason Goldberg和BradfordShellhammer决定另起炉灶,只保留社交关系图和一个基于Flash的销售功能,这个叫“今日同志单”的功能 之前就颇受欢迎。如今同志市场开始逐渐地完全主流化,看看Glee,Lady Gaga,在纽约男同志婚姻的合法化,还有“不问不讲”政策的废除你就知道,人们渐渐不需要男同志专属网站了。Jason Goldberg和Bradford Shellhammer并没有永久关闭网站,而是决定把它改造成Fab.com。这个基于Flash的在线销售网站瞄准的是注重产品设计的买家(他可能不 是男同志,甚至不是男性)。这个尝试成功了。

在2011年9月之前,福布斯报道称其会员有60万之众,销售额也达到了6位数。Shellhammer亲自挑选网站上出售的每样商品。它不依靠邮件轰炸做宣传,也不搞让人生厌的每日新单。但是与其他的flash销售站点不同,在Fab.com上面销售产品的商家不亏损。

为了使电子商务的体验更加社交化,Fab.com发布了LiveFeed功能,这个功能可以把网站用户所购买的,喜欢的 东西,他的推特,还有在网上分享的东西都聚合起来。这个功能是可选的,也就是说Fab用户不会一早上醒来,发现网上所有朋友都了解到他喜欢买什么。就像我 在“2012预言贴”那篇文章中说的一样, 这个从社交网络转行到Flash销售的网站会持续发展。Fab.com在flash销售市场只有一个真正的对手 – Gilt Groupe公司。

Dwolla:现金一样的移动支付

显然,爱荷华州的得梅因是美国的移动支付之都。移动支付平台Dwolla也在这里安营扎寨,RWW今年一直密切关注这个 公司。使      用它的流程是这样的:在Dwolla上注册,登陆你的账户,然后就可以到使用Dwolla移动支付服务的零售商店购物了。公司声称他       们正在和银行以及金融机构洽谈合作,这样用户就可以从银行账户直接付款给零售商。

Dwolla认为自己的移动支付方案更像Visa而非Paypal,只是他们用的是钱而不是信用卡。它主要的竞争对手是 Square,Square         提供了Square Card Case,但是依赖于用户的智能手机和零售商的iPad收银机。Dwolla则更加简单。

Dwolla的地理位置和社交功能对用户来说很方便,再说它基本上就是数字化的现金,而不是信用卡里的钱。换句话说,Dwolla更像是你钱包里的纸币,只不过是数字化的,而钱包是你的智能手机。而另一方面,Dwolla还要和零售商建立合作关系,这个想法才能行得通。

它6月份开始运营的Grid和FacebookConnect支付的工作方式一样,用户的个人信息存在Dwolla端, 而不是商户的服务器上。如果一个第三方的应用想要连接Dwolla,它首先要请求许可,就和Facebook Connect一样。用这样一种方式,Dwolla让用户感觉自己的账户更可控,这些账户也是完全基于现金的。说到自己的银行账户转入或转出款 项,Dwolla每次收取25美分的交易费,这相比PayPal的30美分便宜了5美分。要使用Dwolla,注册一下,把你社交网络上的朋友加进来,然 后点击“送钱”,就能把你的现金转到朋友的Dwolla账户上了。

Zaarly:本地移动购物到您家

Zaarly是我们榜单上为数不多的、真正创立于本年度的公司之一。它创建于2011年5月,自身定位介于 Craigslist的待售专区和在线拍卖行之间。使用者需要注册一个Zaarly账户,发布你想要买的东西,愿意付多少钱,然后就可以坐等大家出价了。 特别之处在于,你可以对想要的商品设定时限,还有你愿意跑多远提货。这给整个移动本地购物的体验加入了更即时的元素。Zaarly不只把你的要求发布于他 们的网站和移动平台,还共享在公司的Facebook和Twitter页面上。如果很多人出价以后,买家满意,他就可以选择一个卖家,或者现金支付,或者 使用Zaarly的整合支付系统付款。

Ebay是完全基于出价的,但是Zaarly更像一个本地商务的协调者。Zaarly用户可以不只是买卖物品。他们可以 发布需要完成的一些事务,或者说需要别人为他们做的一些事情。可以是“运送一支蜡烛”,或者“寻找一个独立音乐人让我自己找回酷酷的感觉”。公司募集了 100万美元的种子投资,投资人有Ashton Kutcher、Ron Conway、Paul Buchheit和芝加哥的 Lightbank,这家机构也注资Groupon。在10月末, 公司又融资1410万美元,投资来自Kleiner Perkins还有Sands 投资公司等多家机构。

BankSimple终于开张了,改了个平凡的名字叫Simple

网络化银行bankSimple曾宣布在2010年开始运营,但是一直等到接近2011年中期,才把他们的网络应用推向世界。BankSimple 的概念很简单:创建一个网络化的银行,让用户可以用移动应用给支票拍照来完成存款。在任何一台提款机上提款都不需缴纳恶心的手续费。基于你提供的个人数 据,你将收到推荐信息和增值服务。

尽管BankSimple的“地点随机”感觉很棒,但是在“占领华尔街”大潮的冲击下,人们开始回归本地信用社,因此把 所有钱放到云里面的概念不那么吸引人了。服务最终于9月底开始运营,但是有人对安全问题还有客户资料被出卖的潜在风险疑虑重重。11月 份,BankSimple重定名为Simple正式开业。实际上它不是个银行,但是它的确和FDIC保障的银行合作,那些银行处理的可是真金白银。

Path:如果你真不想上Facebook

在2010年的倒数第二个月,前Facebook平台主管Dave Morin,Napster的创始人之一Shawn Fanning还有不少明星投资人共同建立了Path.com。 这个社交网络和规模、受欢迎程度或社会地位都无关。朋友列表都很小,很私人。当有人看了你贴的一张照片,Path会马上通知你。它本质上是你生命的一个 “历程”,这其实就是Facebook的Timeline想要做到的。但是在Path上,一切都很简约。公司声称他们的应用帮助你“和你所爱的人们分享生 命”,记录你的人生,带你踏上心灵之旅。

Jon Mitchell发表过一篇文章,标题很睿智,叫做《Path,Timeline和自我膜拜》。在文中他说,Path与Facebook的 Timeline之间的最大不同在于Path是封闭的,尽管你可以选则同步到Facebook或者Twitter。有人说Facebook就应该变成 Path的样子,这个空间里应该都是真正的朋友,而不是数以千计的、只见过一两次的Facebook朋友。在社交网络泛滥的今日,Path是不是可以给你 的网络社会生活带来平衡呢?

Pinterest:开始采集漂亮照片,别管什么社交了

2011年对于可视化社交书签网站Pinterest来说是个丰收年,今年它发展迅猛。网站在2010年3月上线,在 12月17号的那个礼拜,网站访问量达到1100万,这是6个月之前的40倍。我们在2011年9月首次报道此站,那时它正在社交网站上广泛传播。概念很 简单:用户注册以后把Pinterest的书签加入浏览器。在网上找到一张图片,把它“钉到”这个网站,加上类别信息和一个简短说明。用iPhone上的 应用程序可以拍个照做同样的事情。Pinterest的用户界面完全是图片化的。Delicious和问答社交网络Quora等网站也开始模仿 Pinterest的界面。Pinterest的CEO是Ben Silbermann,一个西得梅因本地人。他谈到,最开始理解并使用这个网站的是中西部的女性。Pinterest每天都在壮大,所以如果你一直到年后 还收到源源不断的email邀请信,也没什么好奇怪的。

SCVNGR:在基于位置的交易中做游戏

我们自从2010年就密切关注SCVNGR。 获得Google投资方支持,这家移动地理应用创业公司于2010年创立,一开始就扬言击败Facebook Places。现年22岁的创始人Seth Priebatsch把SCVNGR打造成地理位置应用之上的游戏平台。一开始它只面向消费者,但是它的游戏机制完全改变了移动支付的格局。今年初,它发 布了LevelUp,这是一个结合了游戏和每日一单的平台。用户只要一直使用这个系统,到商户那里解锁新的级别,就能享受到更多优惠。LevelUp应用 给用户个人定制的QR码,它和已经存于系统中的信用卡绑定,但是和设备本身无关。把移动支付和基于地理位置的游戏相结合,这一点是它区别于 Foursquare和奄奄一息的Gowalla的独特之处。明年我们仍然持续关注SCVNGR。

Evernote:如何让生活井井有条

Evernote的CEO Phil Libin说只有13%的用户拥有Evernote的网络版。这只说明了一件事: 卖点就在于应用程序本身。一开始这是个只有专业人士才使用的产品,现在已经扩展到包括学生在内的新用户群。Evernote增加了和他人通过 Facebook和Email分享的功能,其中Facebook的功能推出似乎有点太慢了。Evernote把它的Windows应用变得更加社交化,更 新了Chrome的插件,以更好支持网页剪切,对Mac版增加了音频功能,大大改进了Android的应用程序。在从Sequoia投资获得5000万美 元的投资后,Libin大胆宣言他的公司可以存在100年。Evernote对iOS应用的更新支持了在note里面做富文本格式编辑,在移动设备上访问 共享的notebook,添加了搜索功能,以及一种用密码锁定程序的新方式。

Evernote今年几乎一帆风顺,直到推出了一款Evernote Hello的应用程序。这个程序目的是通过拍照帮助用户记住生活中遇到的人。不幸的是,这款应用只有在IOS平台上的版本,并且用户必须愿意把他(她)的 手机交到陌生人的手里。RWW的Joe Brockmeier认为这个应用可以是很棒的,前提是“Evernote把Hello作为在Evernote程序中引入联系人管理功能的一个前奏”。如 果真的这么做,这可能是管理联系人的一种很好的方法。如果它能和Linkedin的CardMuncher iPhone应用合作让一切同步就更好了。下一步,evernote想要在“离线阅读”领域一统天下,刚刚在Firefox上增加了干净阅读的插件 “Clearly”。我们把Evernote提名为2011年十大消费者网络应用之一。2012年Evernote也是值得期待的。

DropBox: 最棒的消费者云文件共享

最后闪亮登场的是Dropbox。它的概念太简单了,你会认为有人可能早就想到了。基本上Dropbox就是一个和互联网同步的文件夹,允许用户间用超级 简单的方法共享文件。YouSendIT大文件的时代已经一去不复返了,就用Dropbox吧。BusinessInsider把它列为全世界5个最有价 值的创业公司之一。真的如此吗?FTC接受了一起针对Evernote的投诉,声称evernote在安全和隐私方面误导用户,这着实能吓倒任何一家创业 公司。但是尽管碰到点困难,Dropbox还是在消费者云领域占据了一席之地,和iCloud平起平坐。

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