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谷歌推航班搜索

谷歌正在滥用其网络搜索市场的统治性优势,来统治市场规模达到1100亿美元的网络旅游市场

据国外媒体报道,谷歌在网络旅游市场借助其在网络搜索市场的统治性优势,已经让网络旅游市场的竞争对手感到恐慌。谷歌的竞争对手们指出,谷歌正在滥用其网络搜索市场的统治性优势,来统治市场规模达到1100亿美元的网络旅游市场。以下为文章内容摘要:

谷歌涉足网络旅游市场的最新举措,已在整个网络旅游市场掀起轩然大波。这也是谷歌借助其在网络搜索市场的统治性优势,涉足经济生活方方面面的最新范例。

谷歌在网络旅游市场的竞争对手表示,谷歌正在滥用其网络搜索市场的统治性优势,来统治市场规模达到1100亿美元的网络旅游市场。谷歌在12月份推 出了航班搜索服务。也正是因为这样,来自谷歌的搜索结果要放置在Expedia、Orbitz Worldwide以及Priceline.com等网络旅游市场竞争对手的搜索结果的前面。举例来说,当用户在谷歌上搜索“从纽约飞往芝加哥”时,谷歌 的服务就会显示出两座城市之间最便宜的航班信息。

航班班次链接将在谷歌搜索页面的左侧显示。谷歌航班搜索服务也可以直接通过google.com/flights链接访问。在屏幕的下方才是来自于顶级旅游网站的链接。而根据互联网流量监测机构Compete的统计数据显示,这些网站10%至20%的流量均来自于谷歌。

谷歌如何排名和显示搜索结果已经成为了现代商业的关键问题,因为谷歌已俨然成为了消费者购买决定的守门员。一旦内容能够轻松的提供出搜索结果之后,这家成立仅有13年的公司便会进入这些市场,提供从网络音乐、网络优惠券到手机的各种各样的产品。从不同方面来说,谷歌仍然在学习如何平衡搜索仲裁者与市场竞争对手之间的冲突。

去年,在谷歌宣布了收购ITA软件之后,该公司曾遭遇了美国司法部的详查。ITA提供的航班数据被谷歌的新工具,以及包括Orbitz和Kayak Interactive在内的竞争对手所使用。这些竞争对手均不约而同的反对谷歌收购ITA。最终,在谷歌做出了一定的让步,同意向竞争对手提供旅游数据 之后,美国司法部在今年4月放行这一并购交易。司法部当前并没有要求谷歌提供旅游网站的直接连接,而谷歌也强调“公司会开发工具,提升旅游网站的流量。” 谷歌的竞争对手则表示,谷歌当前的做法已经违背了这一承诺。

谷歌承认,该公司并没有履行好提供旅游网站链接的承诺。不过谷歌表示,这样做也是迫不得已。IAT原首席执行官、谷歌副总裁杰里米·韦特海默 (Jeremy Wertheimer)上月曾表示,“航空公司告知我们,如果提供旅游网站的订票链接,它们就不会再向我们提供旅游数据。”韦特海默表示,谷歌仍然希望把 旅游网站提供的链接加入到搜索结果当中。他说,“我们将继续观察,看看事态是否发生变化。”截至目前,谷歌发言人对此未置可否。

目前还没有迹象表明,谷歌的新功能给消费者带来了损失。无论是在谷歌网站还是在各大旅游网站进行同样的航班搜索,几乎会显示出相同的搜索结果。微软 的搜索引擎必应同样也会把微软的航班搜索工具放置在搜索结果的最前面。目前,必应的用户数量不足谷歌用户数量的四分之一。截至目前,美国司法部方面对此未 置可否。

旅游行业权威研究机构PhoCusWright公布的数据显示,去年通过网络旅游公司预订的机票总额达到175亿美元,占据了网络订票总额的近三分 之一。市场调研公司Atmosphere Research分析师亨利·哈特福德(Henry Harteveldt)表示,航空公司通过网络旅游公司订票,每张机票的票务成本超过11美元。但是通过自己的网站订票,成本则不足1美元。

谷歌当前以广告的形式把航空公司的链接放置在了搜索结果的最前面,但是谷歌拒绝透露通过与航空公司的协议,该公司获得了多少收入。美国航空公司的母 公司AMR曾要求Kayak等航班搜索引擎不能直接销售机票,只提供AA.com网站的订票链接,而且还要删除网络订票机构的链接。AMR发言人表示, “如果降低票务成本,我们和消费者将会更好的从中受益。”截至目前,包括大陆航空公司、达美航空公司、美国航空公司以及美国航空公司的贸易组织均对此报道 未置可否。

Kayak首席营销官罗伯特·布里奇(Robert Birge)表示,尽管谷歌此举并没有违反法律,但是该公司仍然违背了自己当初收购ITA时所做出的承诺。今年年初,谷歌曾尝试着把“低质量”的网站剔除 出搜索结果的首页。许多网站随后都抱怨说谷歌的做法不公,但也有网站赞扬谷歌改进了搜索结果。谷歌高管一直表示,谷歌一直在不断改进搜索结果,来让用户受 益,而不是为了惩罚特有的网站。

Kayak早在去年便已提交了上市申请,但是直到现在仍未进行首次公开招股。业内分析师表示,由于与谷歌展开直接的对抗,Kayak的首次公开招股计划可能会夭折。

在过去的六个月时间里,美国联邦贸易委员会已开始对谷歌的商业管理展开反垄断调查。12月中旬,美国参议院下属的反垄断委员会曾敦促联邦贸易委员会展开进一步的调查,查证谷歌在拥有了航班搜索工具等产品后,该公司是否仍是一家“公正”的搜索引擎。

谷歌董事会主席埃里克·施密特(Eric Schmidt)在上月曾致信联邦贸易委员会,称谷歌最根本的目标是“连接用户和他们寻找的信息”。谷歌的目标是提供答案,而不是简简单单的链接。

当然,谷歌的工具仍存有瑕疵。目前,谷歌的航班搜索工具仅提供国内航班信息。谷歌表示,该公司正在添加国际航班信息。最后,谷歌的目标是把航班搜索工具打造成为一款智能搜索工具。

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