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当当上线电子书业务,“亚马逊模式”呼之欲出。但是因为缺乏畅销版权,硬件兼容也问题重重,现在还很难说会有多大气候。

虽然卖书是强项,但是2011年在卖书方面,当当的风头被京东和苏宁易购抢去了。现在轮到当当出手了,它决定开始卖电子书。

2011年12月21日,当当电子书付费下载业务上线,它号称与全国一半的出版社合作,有5万种图书。而且,当当还声称会在2012年上半年推出自己的电子阅读器。

理论上讲,对于几年来没什么实质进展的中国付费电子书市场来说,这绝对是个大事件,值得期待。

首先,当当的国内对手们都不太指望得上。汉王电子书的市场份额虽高,但硬件出身的它在搭建电子书销售平台上没什么作为;盛大最有通吃上下游的潜质, 其电子阅读器Bambook的份额仅次于汉王,旗下又有起点中文网这样的内容网站,但其内容资源和用户消费习惯主要集中在网络文学领域;而亚马逊由于 Kindle未进入中国市场,也就无所作为。

而当当在图书行业干了12年、形象与图书销售密不可分,与出版社有着深厚的了解和关系,也被认为是最有希望学习亚马逊、整合起中国付费电子书市场的公司。

但目前来看,当当的表现难以让人满意。

虽然当当分管数字出版业务的副总裁易文飞说,这次上线的“50%以上是目前比较畅销的一类内容”,但点开当当首页的“5万种电子书低价狂潮”链接 后,排在首位的书《大败局》是作者吴晓波十年前的作品,其最畅销的《激荡三十年》却没有电子版出售。在豆瓣“最受关注图书榜”中,只有《乔布斯传》在当当 有电子版出售,而其电子版售价45元,与纸质书售价相差无几。

看上去,当当目前并未能说服各出版公司把王牌作品的电子版拿来出售。以磨铁为例,当当光是跟它谈版权就谈了三四个月,最终它交给了当当一百来本,仅占其总电子版权数的不到10%,而且其中最大牌的是李开复(微博)的《微博改变一切》,其他的则少有耳闻。

出版社担心电子书冲击纸质书,甚至以销售纸质书起家的当当也未必真的下定了革命的决心,其公关部称,“我们跟出版社是一根线上的蚂蚱,你很难说谁担心得更少一点。”

在当当电子书上线的同一天,磨铁总裁沈浩波在微博上感叹其王牌图书《盗墓笔记》大结局“亚马逊昨天一天就卖了1.5万册”。磨铁数盟总经理毕建伟对《第一财经周刊》说,“要卖《盗墓笔记》的电子版,还没到那个时间点上。”他想要等到当当的电子书达到一个较高的销售额。

对当当来说,这是个艰难的任务。当当并非像亚马逊那样,是“Kindle+仅Kindle可阅电子书”的绑定式做法,而且它目前也未推出电子书硬 件,其电子版下载后可在多平台阅读,比如汉王。不过,虽然它的电子书旁都有iPad的图标,但除非你的iPad是越狱了的,否则现在下载的当当电子书并不 能直接阅读。此外,Kindle的用户们也可以洗洗睡了,当当电子书不能在Kindle上阅读。

当当方面对此解释称,之所以不支持Kindle,是因为“Kindle没进入中国”,而iPad的问题是,从2011年初就开始筹备做电子书的苹果公司,直到现在还“未能通过审核”。

此外,来自用户的一个抱怨是,当当电子书的用户体验颇差。一位叫胡天翼的用户撰文抱怨说,从寻找PC阅读权限的复杂程度、界面、翻页感受、字体等来说,当当的设计都让人“暴怒”。而且,当当也并未像亚马逊和苹果那样,有免费的过了版权保护期的电子书供人下载。

要做自己的电子阅读器,当当恐怕也很难有太大作为。亚马逊的Kindle之所以广受欢迎,除了低价外,漂亮好用也是重要原因。为研发Kindle的 亚马逊下属公司Lab126工作的人员有1000多人,核心人物很多来自Palm、苹果和摩托罗拉。其中有20个高级软件工程师和4个工业设计师。

而当当没有硬件开发的历史,其公关部也向《第一财经周刊》证实,当当基本没有硬件开发人员。要做硬件,最大的可能是找人贴牌代工。而一旦Kindle进入中国,论硬件性能当当应该不是亚马逊的对手。

与Kindle的唯一相似之处,应该就只有低价了。当当CEO李国庆(微博)称,当当将推出299元和499元两个价位的阅读器。但是,当当的电子阅读器将兼容其他电子书,这并不完全能保证促进其电子书的销售,如果当当不能保证自己在电子书下载市场上的老大位置,其硬件销售就是为他人做嫁衣了。

好在目前市场上还没有谁比当当更有优势。当当方面表示,上线3小时,其电子书下载量就超过了1万本,而等到电子阅读器上线,电子书的销量会上升到6 位数。虽然京东在当当电子书上线后随即表示,自己将跟出版社三七分成,而非像当当那样四六分成,但毕建伟说,“当当用户纯度最高,最有购书习惯。”

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